Nuestras culturas ancestrales incluyeron el nopal en su dieta y también lo utilizaron como parte de sus remedios naturales, mucho antes de que la investigación científica nos diera muestra de ello. En los últimos tiempos, estudios han arrojado más luz sobre por qué el nopal ha sido un recurso tan valioso y nutritivo durante miles de años y cómo podría beneficiarte hoy.

Nopal: producto 5 estrellas en control de azúcar en sangre

El nopal está lleno de fibra soluble que es útil para la saciedad; también te ayuda con la digestión y de paso, promueve la regulación del azúcar en la sangre. Un estudio observó el efecto que tiene el nopal en ayunas, sobre el azúcar de pacientes que padecían diabetes tipo 2. Los resultados revelaron que los participantes que recibieron nopal, vieron una disminución del azúcar en la sangre estando en ayunas, aproximadamente un 43 por ciento, después de 2 horas.(1)

En otro estudio, los científicos investigaron los resultados de comer nopal acompañado de una comida con dos grupos de diabéticos que tomaron un desayuno rico en carbohidratos. Algunos de los participantes comieron nopal en su desayuno. El grupo que consumió nopal tuvo niveles significativamente más bajos de insulina y azúcar en la sangre, en comparación con el otro grupo.(2)

El nopal también es ideal para personas que no padecen de diabetes. En un análisis, científicos suministraron por vía intravenosa una solución con 20 por ciento de azúcar en participantes no diabéticos. Algunos de los participantes tomaron 500 gramos de nopal antes de comenzar la infusión. El resultado reveló que quienes consumieron nopal antes de comenzar el suministro de azúcar vieron que su nivel de glucosa en la sangre aumentó más lentamente, en comparación con aquellos que tomaron el placebo. (3)

Beneficios adicionales

Una revisión de estudios indica que el nopal es antioxidante y antiinflamatorio porque está repleto de polifenoles(4). También se ha estudiado que protege las células cerebrales del daño debido al estrés oxidativo(5) , y frena el daño del ADN causado por las toxinas.(6)

Por otra parte, investigaciones indican que este cactus reduce el colesterol y mejora varios aspectos en la salud. Un análisis realizado con hombres que tienen el colesterol y los triglicéridos altos (grasa en la sangre), demostró que los participantes que consumieron nopal durante ocho semanas vieron resultados positivos; su nivel de colesterol LDL cayó un 15%, mientras que sus triglicéridos disminuyeron 12%.(7)

Estos resultados son bastante prometedores porque el nopal reduce tres de los cinco marcadores del síndrome metabólico que son el azúcar en la sangre, el colesterol y los triglicéridos. No solamente puede ayudar a las personas que necesitan una regulación del azúcar en la sangre, sino que también les está dando una ventaja a quienes buscan proteger su salud a largo plazo.

Las investigaciones confirman lo que nuestras abuelas sabían desde hace mucho tiempo: el nopal es un superalimento de primer nivel para apoyar el bienestar de nuestras familias. ¡Buen provecho!

Seamos más saludables, juntos.

Tus amigos de Santo Remedio

 

Referencias

1. Frati, A. C., Xilotl Díaz, N., Altamirano, P., Ariza, R., & López-Ledesma, R. (1991). “The effect of two sequential doses of Opuntia streptacantha upon glycemia.” Archivos de investigacion medica, Vol.22(3-4), 333–336.
URL: https://europepmc.org/article/med/1844121


2. López-Romano, P., Pichardo-Ontiveros, E., Avila-Nava, A., Vásquez-Manjarrez, N., Tovar, A., Pedraza-Chaverri, J., Torres, N. The Effect of Nopal (Opuntia Ficus Indica) on Postprandial Blood Glucose, Incretins, and Antioxidant Activity in Mexican Patients with Type 2 Diabetes after Consumption of Two Different Composition Breakfasts. (2014) Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics. Vol.114(11), pp.1811-1818
URL: https://doi.org/10.1016/j.jand.2014.06.352 OI:


3. Frati-Munari, A. C., Licona-Quesada, R., Araiza-Andraca, C. R., López-Ledesma, R., & Chávez-Negrete, A. (1990). Acción de Opuntia streptacantha en individuos sanos con hiperglucemia inducida [Activity of Opuntia streptacantha in healthy individuals with induced hyperglycemia]. Archivos de investigacion medica, Vol.21(2), 99–102.
URL: https://pesquisa.bvsalud.org/portal/resource/pt/lil-177270


4. El-Mostafa, K., El Kharrassi, Y., Badreddine, A., Andreoletti, P., Vamecq, J., El Kebbaj, M. S., Latruffe, N., Lizard, G., Nasser, B., & Cherkaoui-Malki, M. (2014). Nopal cactus (Opuntia ficus-indica) as a source of bioactive compounds for nutrition, health and disease. Molecules (Basel, Switzerland), 19(9), 14879–14901.
URL: https://doi.org/10.3390/molecules190914879


5. Shirazinia, R., Rahimi, V. B., Kehkhaie, A. R., Sahebkar, A., Rakhshandeh, H., & Askari, V. R. (2019). Opuntia dillenii: A Forgotten Plant with Promising Pharmacological Properties. Journal of pharmacopuncture, Vol.22(1), 16–27
URL: https://doi.org/10.3831/KPI.2019.22.002


6. Madrigal-Santillán, E., García-Melo, F., Morales-González, J. A., Vázquez-Alvarado, P., Muñoz-Juárez, S., Zuñiga-Pérez, C., Sumaya-Martínez, M. T., Madrigal-Bujaidar, E., & Hernández-Ceruelos, A. (2013). Antioxidant and anticlastogenic capacity of prickly pear juice. Nutrients, Vol.5(10), 4145–4158.
URL: https://doi.org/10.3390/nu5104145


7. Wolfram, R. M., Kritz, H., Efthimiou, Y., Stomatopoulos, J., & Sinzinger, H. “Effect of prickly pear (Opuntia robusta) on glucose- and lipid-metabolism in non-diabetics with hyperlipidemia--a pilot study.” Wiener klinische Wochenschrift, Vol.114(19-20), 840–846. 2002
URL: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/12503475/

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